[Traducción]¿Qué aportarán los juegos europeos a los bielorrusos comunes?

Mikola Dziadok

Mientras Minsk se prepara para celebrar otro mega evento deportivo este verano, vale la pena pensar en las personas que tienen que pagar el costo.

En los últimos años, el gobierno bielorruso ha estado tratando de asegurar al mundo que Bielorrusia es un país democrático y seguro.

Por supuesto, hay más en el país que la etiqueta de “última dictadura europea”. Pero Alexander Lukashenko todavía quiere cambiar esta percepción de Bielorrusia. Y al igual que otros estados autoritarios, los funcionarios de Lukashenko han recurrido al deporte para lograrlo, y han cabildeado para celebrar los segundos Juegos Europeos en Minsk en junio.

Aquí, explicaré lo que los ciudadanos bielorrusos están pasando por esta decisión.

En primer lugar, debemos señalar que para la gran mayoría de los bielorrusos, las entradas para estos juegos no son asequibles. Estos serán juegos para los ricos y privilegiados, en su mayoría burócratas, altos oficiales de la policía y, por supuesto, invitados extranjeros.

Mientras tanto, prácticamente sin inversores dispuestos a financiar este programa, la mayoría de los fondos necesarios para organizar los juegos se están extrayendo del presupuesto estatal bielorruso, por un monto de $ 112 millones. Para poner esto en perspectiva, los bielorrusos ganan alrededor de $ 150-250 por mes.

Hoy en día, Bielorrusia es extremadamente dependiente de los préstamos extranjeros. Después de 25 años de gobierno de Lukashenko, Bielorrusia requiere fondos serios para mantener funcionando su enorme aparato represivo, para controlar la esfera política, administrar brutalmente las protestas civiles y la desobediencia. El país tiene actualmente una de las tasas más altas de personal policial per cápita en el mundo.

Esto no significa que el régimen de Lukashenko sea contrario a jugar a la política. En 2015, Lukashenko liberó a varios presos políticos para presionar a la UE para que eliminara las sanciones financieras de él y de los empresarios en su círculo. Los juegos europeos tienen el mismo objetivo: mejorar la imagen del régimen autoritario ante los ojos de las sociedades occidentales.

Pero para los bielorrusos, los Juegos Europeos de 2019 probablemente serán una carga dura. La sociedad civil espera arrestos preventivos de activistas cívicos y líderes de la oposición, siguiendo el espíritu del Campeonato Mundial de Hockey, celebrado en Minsk en 2014.

Hace cinco años, el gobierno bielorruso, intentando evitar protestas o acciones políticas frente a invitados extranjeros, detuvo a miembros de partidos políticos de la oposición, anarquistas y fanáticos del fútbol antes del campeonato de hockey. Dado que la ley bielorrusa no contempla las “detenciones preventivas”, las personas fueron arrestadas por presuntos delitos como el “vandalismo menor”, orinar en un lugar público y otros cargos absurdos. Al menos 37 activistas fueron detenidos para “evitar la posibilidad de provocaciones”, como lo exigió Lukashenko a la policía.

Cada una de las personas detenidas pasó 10-15 días bajo arresto, lo suficiente para mantenerlos alejados del Campeonato de Hockey. Por ejemplo, dos activistas de la oposición, Mikhail Muski y Dzmitry Kramyanetski, fueron detenidos brutalmente en su lugar de trabajo justo antes del campeonato.

“No sé para qué nos detuvieron”, dijo Dzmitry Kramyanetski. “Mikhail y yo estábamos trabajando en una obra en construcción. Salimos a comprar algo de comida. Cuando regresábamos, nos acercaron personas vestidas de civil, que nos empujaron al suelo, nos golpearon y nos arrastraron a una furgoneta. Nos llevaron a una estación de policía. Me multaron y Mikhail recibió 20 días de arresto”.

Para “limpiar las calles” y ocultar la “cara no representable de Minsk” de ojos extranjeros en 2014, la policía de la ciudad detuvo a prostitutas y personas sin hogar. Según los defensores de los derechos humanos, los centros de detención temporal estaban abarrotados como resultado: la policía incluso tuvo que trasladar a los detenidos a instalaciones fuera de Minsk. Aproximadamente 350 mujeres involucradas en trabajo sexual fueron detenidas.

Ahora, antes de los Juegos Europeos, los activistas, los defensores de los derechos humanos y la sociedad civil están preocupados de que esta “limpieza” masiva pueda volver a ocurrir.

Al igual que el gobierno también tiene la intención de limpiar las calles de personas “indeseables”, los animales callejeros enfrentarán un tratamiento aún peor. En Bielorrusia, estos animales no reciben cuidado cuando son capturados. Se mantienen en refugios durante tres días y luego se matan. Los defensores de los derechos de los animales esperan matanzas masivas de animales callejeros en las calles de Minsk antes de junio, y han recolectado más de 5,000 firmas para detenerlo.

Con más de 5,000 atletas que deben visitar Minsk, cinco universidades bielorrusas están desalojando a estudiantes de sus dormitorios para hacer espacio para estos invitados extranjeros. Como se informó en Telegram, una de las pocas fuentes gratuitas de información para los bielorrusos, algunos estudiantes han sido desalojados de sus residencias cinco meses antes de los juegos.

El gobierno prometió que todos los estudiantes que enfrentan el desalojo recibirán otro alojamiento. Pero resultó ser una promesa rota, y la mayoría de los estudiantes tuvieron que regresar a sus lugares de origen, donde se les dejó manejar sus problemas por su cuenta. Aquellos que sí recibieron alojamiento encontraron que estaba en malas condiciones: muchos tienen que vivir en habitaciones pequeñas con cuatro o cinco camas.

Los Juegos Europeos en Bielorrusia se presentan como un alegre festival de deportes para bielorrusos e invitados extranjeros. Pero, de hecho, se los mantiene para satisfacer las ambiciones del liderazgo bielorruso y pulir la imagen internacional del país, que está asociada con la dictadura, la represión y los graves abusos contra los derechos humanos.

Los turistas extranjeros disfrutarán de las calles limpias y sin signos de vida política, ni personas infelices, porque todos estarán detenidos temporalmente. Los visitantes del país se sorprenderán de que Minsk no tenga animales callejeros, ya que todos serán asesinados antes de su llegada. Y los atletas se instalarán en campus libres y cómodos, sin darse cuenta de que alguien fue reasentado para que vivan allí.

Publicado originalmente en Open Democracy

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